ニュースリリース(マスコミの方へ)DNAから生物追跡 ~新技術「環境DNA」で生物分布予測~

海や川の中にどんな生物がどれくらいいるのか?実際の状況を反映した正確なデータを測ることは水中を隈なく調べなければ難しい問いです。しかし、新技術「環境DNA」による分析を使えば、1リットルの水を採取するだけで海や川に生息する生物の種類や生息密度について正確かつ効率的な分析が可能になります。

福岡工業大学社会環境学部の乾(いぬい)准教授の研究室では、この新しい技術を用いて、気候変動に伴う魚類の生息分布研究を始めます。温暖化などの環境の変化を受けて、川の生物の生息地や生息量はどのように変わっているのか?これまで現地で対象生物を実際に採ることに基づく推測しかできなかった生物の分布予測が変わります。

この研究は今年度(2019年度)から文科省の科研費(科学研究費助成事業)に内定していて、乾研究室では明確な分析に基づいて、自然や生物を守るための新しい枠組みを提唱していきます。取り組みに注目頂きますよう宜しくお願いします

環境DNAとは?

ここ10年ほどで研究が進められる新技術。海や川の水に含まれる魚などの生物のフンや、皮膚、分泌物の微細な破片に注目し含まれるDNAを読みときます。

生物は種ごとにDNAの配列が少しずつ違うため、水に含まれる破片からその場所にどんな種の魚がいるのか特定することが可能です。また、含まれるDNAの量からどれくらいの生息密度で生物がいるのかも分析できます。およそ1リットルの水を汲むだけでサンプル採取が可能で、生物を実際に採集する従来の方法よりも少ない時間や労力で生息状況を把握できます。これまで実際に網などで生物を採集する方法では困難だった、警戒心が強く観察しにくい生物でも生息の有無が分かり絶滅危惧生物の発見などにつながっています。

 

乾研究室の研究

山口県、島根県にある小瀬川、佐波川、高津川をフィールドに選び、定期的に川の水温と生物の分布を環境DNAによって分析。水温変化が魚の生息状況にどのように影響を与えるのか明らかにし、今後予想される気候変動を受けて、魚類の分布や資源量がどう変化する可能性がるのかも、データに基づき予測を行います。

 

研究のポイント

新しい技術である「環境DNA」を実際のフィールドに適用する専門家である乾准教授。新技術によって様々な種類の魚類の行動や生態を追跡していきます。調査する川には水温ロガーも網羅的に設置。これによって、これまで推測でしか考えられてこなかった「地球温暖化によって、実際に魚の分布や資源量はどう変わるのか?」という問いに対して明確なデータを出していく事を目指します。 研究を応用すれば、今後の気温変動によって実際にどういう生物が絶滅危惧種に陥る可能性があるのかなども予測可能になり、生態系保全の枠組みを変える可能性もあります。

 

乾 隆帝(いぬい りゅうてい)准教授

  • 社会環境学部 社会環境学科
  • (水圏環境生態学)

環境DNAによる生物モニタリングを 実際のフィールドで実践する研究に取り組んでいます。

研究キーワード:
・環境DNA・魚類生態学・地球温暖化

魚類生態の専門家でもあり、各地の川や海で環境DNA技術と魚類生態学の知識に基づいたフィールドワークによる調査を展開します。

科研費(科学研究助成事業)

研究課題名:「気候変動に伴う河川魚類の分布・生物量変動予測」
補助事業期間:2019年度~2021年度

 

取材のお申込み・本件発信部署

福岡工業大学 広報課 (担当:池田)
TEL:092-606-0607

取材のご依頼は下記申込書(PDF)をご記入のうえ、
FAX(092-606-7357)またはメール(kouhou@fit.ac.jp)にて本学広報課にご送信ください。

 

 

 

 

資料請求